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界面设计与相关因素

  • 时间:2016-07-16
  • 发布:青岛ui培训机构
  • 来源:青岛ui培训机构

原文引自:信息周刊

我们每天都在PC、手机和网络上花费大量时间。现在,供应商们该考虑一下如何改善用户界面了。

杰夫·皮尔斯(Jeff Pierce)是美国乔治亚理工学院(Georgia Institute of Technology)计算机科学副教授。此刻,他正坐在位于亚特兰大的办公室内,在他周围是排成U型的计算机阵列。右面是一台PC机,上面运行着某种专业软件,皮尔斯要用这台机器赶出一份下午就需完成的项目申请书。这台机器旁边是一台运行某种版本视窗系统(Windows)的平板电脑,他在这台电脑上使用数码笔做笔记,这样就不用再添加一台新的笔记本电脑,而且这台电脑的电池能够使用好几个小时。U型阵列的远端是一台苹果笔记本电脑,皮尔斯用它来读取电子邮件,因为他喜欢苹果电脑的用户界面和安全性。

但是,如果皮尔斯想用这些不同的设备进行同一个项目,事情马上就变得非常糟糕,他就会被电子邮件、移动存储器和备份软件弄得焦头烂额。"这些东西都属于我,但是他们之间却无法互联互通。"皮尔斯表示。

目前,人们需要管理的数字文件数量正快速攀升,很多企业也都希望通过优化自己的网络来强化公司的品牌效应。因此,帮助计算机用户实现与软硬件的便捷交互正变得日益重要。如果用户可以更好地协调不同电脑设备之间的信息传递,就可以大大提高可用性。

下一代视窗可能会大大加强个人电脑的图形处理能力。一些新的经过精心设计的网站已经具备了PC软件的快速和直观,同时无需恼人的页面刷新。皮尔斯和同伴所进行的新的研究成果正在试图打破PC、PDA和手机(它将来可能会达到目前桌面电脑的计算能力)之间的界限。"微软公司(Microsoft)一位总经理查尔斯·菲茨杰拉德(Charles Fitzgerald)表示:"你会发现,目前人们对于建立更丰富的用户体验又重新燃起了兴趣。

为了更好地理解即将发生在日常使用工具中的用户界面革命,《信息周刊》英文版对一些正在改变PC、Web和智能手机界面的新技术进行了考察,然后将这些技术创新的理念结合起来进行了分析。结果发现,整个计算环境变得越来越广阔,幸运的是,人机交互的方式也开始变得越来越清晰。

PC界面

提到改变桌面电脑界面和用户体验方面的技术,最引人注目的当属微软公司将于2006年发布的Windows Vista。Vista最突出的部分,就是称为"Avalon"的图形界面系统。

Avalon将把矢量图形引入视窗,这样图片就无需再缩小尺寸,从而获得更高的清晰度。这种技术还具备很多其他功能,比如它可以使屏幕上的字体更加清晰易读,还可以利用图形处理器的计算能力处理日常应用程序,并提高打印速度和分辨率。另外,它还允许用户改变视窗对象的比例,比如可以随意改变计算器或者记事本的大小。Avalon也会给Vista的桌面和窗格带来一种平滑的、半透明的风格,这与苹果公司(Apple)最新版本的Mac OS X非常接近。

"微软公司对苹果公司窃取了一些它的创意而感到不安。"市场研究机构恩德勒集团(Enderle Group)领导人罗布·恩德勒(Rob Enderle)表示,"如果你有了图形能力,它就会增强你的系统。"为了能赶上苹果电脑的用户界面,Avalon承诺在视窗中提供更强大的音视频能力,比如创建和编辑视频的能力,普通用户更加容易找到这些视频文件。这些功能Windows XP也有,但"在苹果电脑里,他们更容易被找到。"恩德勒表示。比如在Mac OS X 10.4版本中,用户可以用Finder预览全屏数字照片,苹果的QuickTime软件包含了发送视频电子邮件或者上传到Web上的功能。"不过,我希望Avalon在视窗媒体播放器、数码影像套件(Digital Image Suite)和奥多比系统公司(Adobe)的Photoshop中都能够得到充分的展现。"恩德勒补充说道。

Avalon还具有更深层的意义,即它可能会影响到其他软件公司的编程方法,使他们借鉴Avalon的模式来编写可视化的富有吸引力的应用软件,包括开发一种综合视窗系统、Web功能,称为"富网络应用"的软件。Avalon包含了XAML编程语言,通过这种语言,图形专业人员也可以使用Photoshop和Illustrator工具等普通的软件包,从而产生像软件代码一样功能的XML。它能帮助软件企业编写出富有丰富图形界面功能的应用程序。目前这些企业主要是通过聘请图形艺术家来创建位图(由几百万个像素组成的计算机图像),然后再由开发人员编写代码的方式来复制图像。而通过XAML,艺术家可以用普通的设计工具创建图像,并且自动生成视窗系统能够理解的代码。

2005年6月,微软公司发布了设计软件"Acrylic"的测试版。该软件由微软公司2003年收购的香港软件企业Creature House公司开发。微软公司将这个产品重新命名为"Expression Studio",并计划在下一版本中加入输出XAML的功能。它可以让图形艺术家和编程人员利用Avalon的功能在新的用户界面上协同工作。不过现在的Expression Studio的功能还十分有限。市场研究机构Directions on Microsoft公司分析师格雷格·德米奇利(Greg DeMichilie)认为:"显然,这仅仅是个初级版本,只不过是换了个名字而已。"

无论如何,我们期待着苹果公司不断在OS X中加入新的功能,奥多比系统公司和Macromedia公司的合并,也能够给桌面Acrobat文档带来更多的图形、动画和视频。

网络界面

虽然微软公司和苹果公司在不断地提高PC桌面的界面表现,用户界面设计最活跃的领域却出现在网络上。现在最热门的网络设计技术是Macromedia公司的Flash和综合性软件Ajax(这是Asynchronous、Javascript和XML的缩写,此外,Ajax还包括了动态Html)。不久前,Macromedia公司发布了Flash Player 8的公共测试版本、一些Flash 专业版工具、Dreamweaver、Fireworks和其他网络发布工具。

几乎每台新的PC和苹果机,都安装了Macromedia公司的Flash Player工具。Macromedia公司所推出的最新版本和相关工具,都加入了增强高级网络视觉效果的功能,比如动画、图表和视频(这是目前网络内容创建最热门的领域之一)等特性。Flash Player 8支持"Alpha通道视频"(Alpha Channel Video)。这种工具在网页设计者当中非常流行,它可以使视频变得透明化,制作者可以将视频层叠加在文本、图片或者任何类型的Flash内容上,产生更加惊人的视觉效果。

由于企业都想获得更好的竞争优势,而且能够赶上三大网络门户的步伐,因此他们更加关注用户在网络上的体验。微软公司的MSN、古狗公司(Google)和雅虎公司(Yahoo)三大网络门户,目前都采用了Ajax技术。

Ajax并非是一种单一产品,而是几种技术的合称。从上个世纪90年代开始,一些编程人员将一些新方法结合在一起进行网络设计,使得网页访问更快捷,响应也更快速。Google Maps、Gmail和Google Earth已经改变了网络用户所预期的网页外观和行为。他们采用Ajax代码在浏览器中运行,提前从服务器取得信息并储存在本地,等用户需要时再显示在网页上。这样一来,每当用户浏览新内容时,就无需发出服务器请求。比如,在Google Maps上,当用户在屏幕上拖曳北美地区的地图时,屏幕以外的像素"管线"(Tile)也在下载,所以用户感受不到延时或者滞后。

Ajax可以运行在所有的主流网络浏览器上,这意味着开发人员不用再为每个浏览器都重新编写代码。

不过,到目前为止,只有经验丰富的网络编程人员才能用好这种工具,因为目前还缺乏可视化工具提供支持。但是,Ajax代码库的开发可以让开发团队在专家的成果之上创建新的应用,Google Maps产品经理布莱特·泰勒(Bret Taylor)表示。Google公司的程序员倾向于分成小组工作。"我们特别关注于能帮助小团队完成大工程的那些技术。"泰勒补充说道。

雅虎公司的照片共享网站Flickr.com,最近将大部分网站内容从Flash技术转换成了Ajax技术。由于用户可以在网站上以拖曳的方式方便地管理和共享图片库,因此Flickr.com的易用性受到了很高评价。雅虎公司也在准备升级自己的电子邮件服务,以此来和Gmail的速度竞争,这次大规模升级的技术主要来自于2004年公司收购的Oddpost公司(Oddpost Inc.),它是一家基于Ajax技术的电子邮件软件厂商。

微软公司也采用了Ajax来发布新的Virtual Earth网站,它提供快速响应、互动式的卫星图像和美国地图。公司套装软件的用户也体会到了Ajax的魔力。微软公司秋季发布的MapPoint Street&Trips最新版也内置了连接到Virtual Earth的功能。

目前采用Ajax技术从事网站开发已经十分普遍。微软公司在2005年11月发布的Visual Studio 2005中,也加入了一个插件来支持Ajax。2005年9月,在洛杉矶召开的"专业开发者大会"(PDC)上,微软公司发布了代号为"Atlas"的编程工具的早期测试版本,它让开发人员可以在Atlas的集成开发环境下编写Ajax应用程序。

手机界面

能够在小巧的屏幕上播放视频的新型手机,受到了从小玩机器长大的新一代年轻人的欢迎。这个功能可能会是新一代手机的亮点。年轻人希望能够通过快捷简便的导航方式来使用常用功能,因为手机的数字按键简直就是键盘和鼠标的蹩脚替代者,即便是对那些能够边说、边走,边发短信的孩子来说,也觉得不太方便。

不过,一些设计者正在将PDA和智能手机结合起来,他们的研究成果应该能够简化这些功能。

奔迈公司(Palm)高级市场副总裁约翰·哈奈特(John Harnett)认为,个人计算将会更加移动化,但他并不赞成将所有可能的功能都集成到同一设备中,"许多公司希望把所有的东西集成到一个设备中,结果都失败了。"哈奈特参加了2005年7月斯坦福大学(Standford University)召开的AlwaysOn创新峰会,他在手机行业企业家与投资者小组参与讨论时,发表了以上看法。

怎能让用户在一个没有鼠标和键盘的设备上,像操作PC那样操纵层叠的菜单呢?哈奈特表示,奔迈公司的彩屏手机Treo,价值300美元,它可以发邮件,也可以上网,同时还安装有摄像头,它允许用户简单地揿下按钮就可以直接进入电子邮件和日历功能,而无须通过菜单操作。当用户进入电子邮件页面时,邮件内出现的电话号码就会变成一个链接,用户点击右键可以将它加入地址簿,而无须复制和粘贴。哈奈特表示,公司将Treo和Zire PDA定位于不同的受众,但追求简单却是他们的共性。Treo所面向的客户群主要是25~50岁之间的消费者和一些专业用户,这些专业用户是指那些在家里和工作中使用相同技术,也非常理解技术的用户。

对很多消费者来说,首要问题并不是设备的功能太多,而是在切换不同的设备时,必须调整到不同的用户界面,Macromedia公司首席执行官(CEO)史蒂芬·埃洛普(Stephen Elop)在小组讨论时表示。Macromedia公司还将Flash Player和服务器出售给了无线运营商与手机制造商,供其在手机上创建由动画、彩色图案组成的用户界面。将来,用户也许会将自己的在线银行功能分拆开来,分别放在PC机、手机和电视机等设备中,而不会将所有功能都放在一个平台上,埃洛普表示,"但在用户界面里,应该保持一定程度的统一性。"

寻找一致性

在空旷的会议大厅里,大家开了几个小时会议、吃过精美的午餐后,很多人最后想做的就是接上笔记本电脑,写点东西。但这样的话,就很难在同事和新联系人之间交流信息。大家只能通过交换名片,递张纸条或者交换PowerPoint文件,来建立联系。

乔治亚理工学院的皮尔斯在寻找更好的解决办法。皮尔斯所在的小组,是被称作"个人信息环境"的计算机科学研究部门。最近,他们小组开发了一个被称为"Serefe"的系统。这套系统可通过一台大小与手机相仿的设备交换大型的计算机文件。2005年9月,在奥地利萨尔茨堡举行的"移动人机交互大会"(Mobile Human Computer Interaction)发表的白皮书中,皮尔斯将Serefe系统(这套系统在偶然发现的文件交换方面比较欠缺),描述成用户在行走途中发送共享信息的一种方式。而皮尔斯认为,这正是电子邮件和移动存储的局限。

在Serefe系统中,皮尔斯给用户的PC和手机分别分配了不同的即时通讯地址。皮尔斯自己编写系统中的IM软件,因为商用IM软件不允许一位用户拥有一个以上的地址。皮尔斯举了个例子,如果鲍勃(Bob)和艾丽丝(Alice)在大会上相遇,而艾丽丝希望向鲍勃发送自己最新撰写的一篇论文草稿,于是她启动了手机上的Serefe系统,向自己的PC发送即时消息来搜寻文档。艾丽丝又查找了最近发送或编辑过的10个文件的列表,Serefe系统锁定了目标文件,然后艾丽丝又向鲍勃的手机发了一条即时消息,问他想选择电子邮件、FTP或者IM中的哪种方式接收文件。当鲍勃确认后,艾丽丝便从手机的好友列表里找到鲍勃PC的地址,然后将文件发送到该地址。此外,这个系统也允许将文件上传到FTP服务器。

如果文件所在的PC或者笔记本电脑关机了,Serefe系统会提醒用户过一会儿再发。这个系统使用即时通讯传递信息的方式说明,同一台设备在每次连接到互联网时,可以拥有不同的IP地址。

现在PC、手机和PDA之间的信息共享几乎仅仅就是同步地址簿和日历。"如果你想做的仅仅是电话号码跟着主人走,那么做到这一点已经足够了。"皮尔斯表示,在个人信息环境里,只要能够让用户的不同设备之间像一个团队一样合作,这样就达到目的了。

皮尔斯所在部门也在创建跨设备的用户界面。2005年7月,在国际商业机器公司(IBM)举行的一次关于用户界面的大会上,皮尔斯展示了一种同时在平板电脑和台式机上观看简报的方法,在平板电脑上放大显示而在PC机的全屏显示器上显示宏观视图。

在某些方面,设备之间互联互通的灵活性代表了以用户为中心的设计新思路。用户应该能够自由选择需要信息的时间与地点,而计算机应该满足用户的这些需求。要做到这一点,意味着要重新思考一些技术标准和传统做法。如果这些愿望可以实现,那我们就无需再重复使用多台设备了。

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